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新民周刊:互联网视频2.0时代到来

  2007年1月11日 09:13  新民周刊

  一个刚刚上线不到半年的视频网站,靠着张钰上传的两段性录像,一下子获得了800多万的点击率,并在一个月后获得1200万美元的融资。

  撰稿/陈 冰(记者)

  2006年末,著名的民间词语收集者黄集伟开出了年度语文榜单,年度疯狂词组被“视频”二字夺得,而年度关注词组则颁给了“潜规则”。

  将两者“完美”结合的当然要算轰动全国的张钰“性丑闻事件”。11月18日,一个刚刚上线不到半年的视频网站,靠着张钰上传的两段性录像一下子获得了800多万的点击率,人气骤升。一个月之后,这家名为优酷的网站宣布完成了1200万美元的融资。

  有业界人士称优酷网的发家史算是捡了个“天上掉下来的馅饼”。其实,早在10月9日,Google斥资16.5亿元收购美国著名的视频娱乐网站YouTube开始,已有人乐观地预言视频时代的春天到来了。

  YouTube的奇迹

  YouTube的开始,源于一次聚会。当时,大家抱怨很难分享自己拍摄的录像,查德·哈里(Chad Hurley)和史蒂夫·陈(Steven Chen)开始留意。到2005年2月,他们创建了YouTube网站。

  YouTube最先的想法是大家可以在上面交换自制的录像。可是从一开始就有人将电视节目和电影的片断贴在上面,YouTube成为了美国免费的录像图书馆,所有的人在上面任意选择他的所爱。它尤其吸引了年轻人的眼光,并几乎成为他们表达自己的一种方式。

  令5000万用户着迷的YouTube,以一种前所未有的方式改变着人们的观赏习惯和生活习惯,并日趋成为主流的媒体方式。大的电视媒体不再是人们获得视觉享受的唯一渠道,YouTube可以使任何人选择他想要看到的任何东西。

  HitWise统计公司的数据显示,在被Google收购前,YouTube占有互联网视频市场46%的份额,每天播出的视频片段超过了1亿次,占据全球播出次数的60%,当世界上有什么事情发生时,YouTube已成为美国人上网观看视频必不可少的第一站。

  《华尔街日报》甚至报道说,2006年的美国中期选举被称为首届“YouTube选举”,因为政治家在上面张贴了竞争对手们不太雅观的视频:使用种族隔离语言或在重要的会议上打瞌睡等等。

  苹果创始人聚集10亿美元的个人财富花掉了17年的时间,微软的创始人用了8年,Google的创始人花了3年的时间,而YouTube的创始人只花了1年。互联网的一日千里迅速制造着一个又一个亿万富翁,这一次,出现在网络视频领域。

  新近上线的国内视频网站激动网总裁吕文生认为,“YouTube被收购是一条好的出路”。因为YouTube与生俱来的版权问题和盈利模式一直是其发展中的两根软肋。“被Google收购后,Google能够大规模地签约有版权的内容,YouTube就能专注其长项UGC(用户上传内容)的发展。

  “另外一个难题,YouTube至今还未探寻到成熟的盈利模式,在页面广告和视频插播广告上都裹足不前。据披露,它每月还要投入90万到150万美元,用以支付服务器提供商和宽带提供商。长此以往,钱最终会被烧光,必须要找到财力雄厚的大东家。简单的用户上传视频模式想形成独立的商业模式并不容易,还需要经历考验,YouTube走收购之路,避免了考验带来的不确定性,现在被收购,已经成功了。”Google收购Youtube对于美国的视频分享网站算是个坏消息,但对于中国的视频网站经营者也许会有好的一面,中文搜索引擎如百度、搜狗等是否也会学习Google,对国内几近白热化视频分享战场慷慨一把?

  群雄逐鹿

  风险投资对视频分享网站的青睐,已经彰显无遗。7月27日华聚网获得第一轮200万美元融资,银河台获得1000万美元的融资,土豆网得到第二轮850万美元的风险投资融资,视频分享网站的士气得到前所未有的鼓舞。

  紧接着2006年12月12日,优酷网又宣布完成了1200万美元的融资。这次投资由硅谷历史最悠久的创业投资公司Sutter Hill Ventures、世界上最大的投资基金之一的Farallon Capital和中国本土唯一的常青基金Chengwei Ventures(成为基金)三家投资机构共同参与。

  投资者认为“用户创造内容和视频分享在中国是一个潜力巨大的领域。优酷有实力成为中国用户创造内容和视频分享领域的领导者。”

  2006年12月21日,上线运行半年的优酷网推出了正式版。4天之后,也即西方传统的圣诞节,一直以传统媒体投资者身份隐身幕后的激动集团,发起了圣诞节日“门户攻势”——一个全新的华语视频门户“激动网”和激动网手机门户,正式宣告上线。

  激动集团董事长兼总裁吕文生在接受记者采访时表示,未来传媒业竞争的重点,将集中在传媒对于终端客户立体化联系的构建上,集中在多媒体形态的整合传播上,激动集团凭借对中国数字内容产业发展趋势的理解与把握,希望提供给用户的,也许是一个土生土长的、知根知心的、华语版的MySpace。

  “我们自己用这样一句话来描述全新的激动网——‘内容是娱乐,形式是视频,核心是社区’,不但提供给用户一个个人展示的舞台——用户可以到激动网尽情地创作和表演,展示创意和才情。同时也提供给用户一个在线的娱乐平台——用户可以在线收看和下载各种影视节目,也可以交朋友、玩游戏。”

  和其他网站寻求融资或者收购的道路大相径庭,2005年7月推出以VOD业务为主要商业模式的激动宽频,目前累积的付费用户已达530万。充裕的现金流让吕文生有足够的底气和信心构建新的视频盈利模式。

  目前,激动网已与日本电影眼株式会社、紫禁城影业、美国Echelon Entertainment、香港国际电影公司等八大电影公司及华纳、索尼、环球等世界五大音乐版权公司进行合作谈判。除了与CP广泛合作外,激动网还拥有一个“激动制造”,即激动集团的下属公司——北京激动影业有限公司,公司已经制作和收集了2000多部数字短片。

  “这些视频短片从2分钟到30分钟不等,收购价从500元到七八千元。我们的策略就是集中收购,打包出售。大规模的短片出售有利于和SP谈判,一两部或几十部基本上引不起他们的兴趣。我们还和许多中小网站合作,依靠贴片广告来分享点击率带来的收益。”

  吕文生一再强调,目前国内存在的200家左右的视频网站,大多具有低俗化倾向,打色情擦边球的举不胜举,而一个网站若要想长久,这样的剑走偏锋无异于自毁前途。“正版内容是大势所趋,我们必须不遗余力做高起点的内容整合。我们欢迎相关的法律法规尽快出台,以明确各方的权利和义务。”

  互联网的视频时代一定会到来,问题只在于,谁能把握住这个机会。吕文生自认是在未雨绸缪,为未来可见的3G跑马圈地。“也只有在今天的带宽环境下,才能产生视频门户网站。过去的互联网视频都是炒冷饭,是时候上点热饭热菜了。最近3个月已经出现了DVD版权出售低于新媒体的趋势。一部电影卖给中凯文化可能10万,卖给网站首发则是20万。未来互联网视频门户的竞争格局,将不再以技术主导。博弈将在运营方的综合组织运营能力上见分晓。”

  路途漫漫

  2006年,差不多是中国视频网站齐齐发力的一年。遗憾的是,土豆、播客等排位靠前的视频网站都没有找到将人气转换成财气的有效途径。YouTube网站的成功并不是一个可以复制的模式,中美两国在互联网发展上的时差注定中国只能寻找有中国特色的视频之路。

  第九频道的视频分享网站CEO吴波透露,在国内互联网视频的广告价格是美国的八十分之一到一百分之一。而运营网站所需要的带宽成本却是美国的4倍。一方面是成本高,另外一方面是卖出来的东西价格又低。在这样的现实面前,互联网视频网站如何盈利始终是一个巨大的挑战。“我们如果要达到想Youtube现在的流量,每年要向电信运营商提供的费用是2.4亿人民币。按照这样的成本几乎所有的公司都没有办法挣钱。”

  中国电影靠大片挣钱,互联网视频则靠小片盈利。这是吕文生和吴波的解决之道。他们摸索出将视频短片打包出售的新模式,还进一步打通手机和电脑之间的藩篱,在无线增值领域奋勇“钱”进。手机视频贺卡就是刚刚推出的彩信新项目。

  不过,眼下可以看到的且可以被应用在视频分享上的,无非还是广告、短信、会员等等传统的盈利项目。也有人认为,视频分享网站未来的盈利点是结合3G手机服务的付费视频下载。先不说中国的3G应用还要多久才能进入成熟的商用阶段,单是这段等待的时间就已经足够让许多视频分享网站死在沙滩上了。3G和视频联姻之后,还有很多问题需要逐步解决,才有可能给视频分享网站带来实际的利益。到了那个时候,还活着的这些视频分享网站才能考虑利用3G进行盈利的可能。

  已有业内人士对国内Youtube模仿者的前景感到悲观。国内目前有上百家Youtube模仿者,但面临困难比Youtube大得多,不仅有版权问题和盈利模式困境,中国目前互联网带宽相对昂贵,不稳定的政策等,都严重制约了国内视频分享网站的发展。

  归根到底,视频分享是属于有些超前性的Web2.0服务模式,而现在能享受和愿意享受这一服务的毕竟还是少数人。前途是光明的,道路是曲折的,视频分享网站们还需要在貌似光明的困境中摸索相当长的一段时间才会有所建树。-

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